#WorldIPDay – FOSSA Systems: una empresa de jóvenes que conquista el espacio para proveer de conectividad zonas remotas

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Querer ser astronauta y viajar por el Espacio es uno de esos sueños que todos o casi todos hemos tenido de niños. Esa ilusión es, probablemente, uno de los motores que siguen impulsando una carrera espacial de la que casi cada año se escribe un nuevo capítulo.

Hace un tiempo el papel de protagonistas en esos avances estaba reservado solo a las grandes agencias espaciales de las primeras potencias mundiales. Sin embargo, en las últimas décadas se avanza en una democratización del acceso al Espacio que, además, impulse el progreso en la Tierra.

De esa evolución y de la energía, la creatividad y la curiosidad de dos jóvenes ha nacido FOSSA Systems, a quienes hemos nominado para que sean incluidos en la Youth Gallery que está preparando la Organización Mundial de la Propiedad Intelectual de cara a la celebración del World Intellectual Property Day 2022, que se celebrará el próximo 26 de Abril.  En este nuevo ABGclients conocemos más en profundidad su proyecto de la mano de sus fundadores, Julián Fernández (CEO, 19 años) y Vicente González Negro (CTO, 27 años).

Picosatélites: conquistar el espacio no es solo para gigantes

¿Qué es FOSSA Systems? ¿En qué consiste vuestro proyecto?

[VICENTE GONZÁLEZ NEGRO]: FOSSA Systems (en adelante FOSSA) es una startup radicada en Madrid, que empezó su actividad comercial en julio de 2020. Ofrecemos una solución verticalmente integrada de conectividad IoT de baja potencia para la monitorización de activos, incluso en zonas de acceso remoto, donde no exista cobertura móvil o sea inestable.

El proyecto se basa en la creación de un ecosistema que integra tanto soluciones de conectividad espacial, a través de nuestros satélites, como soluciones terrestres a través de nuestra red de nodos y estaciones de tierra. No buscamos sustituir la infraestructura ya desplegada, sino complementarla con la nuestra, por ello nuestros nodos tienen capacidad de conectarse a la red 3G, 4G o GSM.

Es importante tener claro que con nuestros satélites no se puede dar un servicio de Internet de banda ancha, es decir, no se puede ver un streaming o navegar por la red a alta velocidad.

Nuestra solución resulta diferencial en aquellas aplicaciones en las que se requiera la monitorización de uno o varios activos, a través de pequeños paquetes de información críticos, como una temperatura, una localización o la concentración de pH, dependiendo del caso de uso específico.

¿Cuál fue el origen del proyecto? ¿cómo surgió la idea?

[JULIÁN FERNÁNDEZ]: FOSSA inició su actividad como una organización sin ánimo de lucro con el objetivo de democratizar el acceso al Espacio. Para ello era necesario miniaturizar la tecnología, para poder hacer un satélite ligero que permitiese reducir drásticamente los costes de lanzamiento asociados, que suelen llevarse un porcentaje elevado del coste de una misión espacial.

Gracias a la implicación de diferentes personas (de diferentes partes del mundo) en el proyecto se pudo desarrollar el FOSSASat-1. El FOSSASat-1, además de ser el primer picosatélite español en orbitar alrededor de la Tierra (pesaba 250 g), fue uno de los primeros demostradores de la tecnología LoRa para su uso en comunicaciones IoT de baja potencia tierra-espacio.

¿Qué aplicación o aplicaciones tienen estos picosatélites?

[VGN] Existen múltiples casos de uso en el que nuestra solución puede resultar diferencial. Los casos de uso más claros son aquellos en los que la infraestructura de conectividad terrestre (3G, 4G, GSM, etc.) no existe, o es inestable. Hoy, prácticamente el 80% de la superficie del globo sigue sin tener acceso a cobertura móvil, y existen multitud de actividades que se realizan en dichas zonas, como puedan ser los océanos, desiertos o grandes latifundios. Ahora mismo, nuestro foco está en dos industrias principalmente:

  • AgroTech, para la monitorización de cultivos o cabezas de ganado en grandes extensiones de terreno.
  • Logística, para la monitorización de contenedores, permitiendo trazar el origen de la mercancía o si se ha roto la cadena de frío en caso de transportar material delicado.

Un ejemplo que ilustra bastante bien lo que hacemos es el de un contendor en un carguero, en zona portuaria el nodo puede enviar la información a través de la red 4G, y una vez esté en mar abierto, se conectaría directamente con el satélite.

No obstante, cada vez identificamos más casos de uso en los que nuestra solución puede agregar valor, como pueda ser la industria energética o la construcción.

Constelaciones espaciales para soluciones terrenales

¿En qué punto se encuentra el proyecto en la actualidad?

[VGN] En enero de 2022 hemos desplegado los primeros seis FOSSASat-2E, que forman parte de una constelación de 80 satélites que esperemos que esté desplegada y operativa antes de 2024. Ahora mismo (31 de enero) estamos dentro de lo que se conoce como LEOP (Launch and Early Operations Phase), cuyo objetivo es verificar el correcto funcionamiento de los subsistemas críticos.

[JF] En los próximos meses empezaremos con los diferentes proyectos piloto que tenemos sobre la mesa. Seguiremos aumentando la red con lanzamientos recurrentes hasta conseguir nuestro objetivo. Con esos 80 satélites pretendamos dar cobertura en casi tiempo real en todas las zonas del planeta, para dar servicios tanto en industrias críticas (alta necesidad de disponibilidad de los datos) como de industrias no críticas.

¿Cuáles son vuestros planes futuros?

[VGN] Nuestro objetivo es seguir desarrollando nuestra tecnología para que con cada lanzamiento cada generación de satélites tenga mejores capacidades que las predecesoras. Tenemos como objetivo una cadencia de lanzamiento de entre 3 y 6 meses para tener la constelación operativa cuanto antes.

A medio plazo, tenemos un ambicioso plan de desarrollo que pasa por ofrecer soluciones end-to-end optimizadas para cada caso de uso, con la conectividad IoT de baja potencia como core, integrando dentro de nuestro producto a diferentes agentes que completen nuestra cadena de valor, como puedan ser fabricantes de sensores o partners en el procesado de datos.

La juventud: un activo intangible

¿Cómo contribuye el trabajo de FOSSA Systems a hacer un futuro mejor? 

[JF] Creemos firmemente que, para cambiar el futuro, hay que empezar por el presente. Queremos ofrecer una solución accesible, barata y eficaz para cualquier cliente, independientemente de que sea un particular o una gran entidad pública o privada.

[VGN] Nuestra solución va a permitir a los usuarios finales generar inteligencia y conocimiento sobre sus actividades, por lo que podrán optimizar sus procesos y aumentar sus rendimientos productivos o, incluso, hacer que las actividades de la empresa sean más sostenibles. Queremos que nuestra solución sea parte de un cambio en la toma de decisiones, generando acciones locales que tengan un impacto global.

El World IP Day 22 está dedicado a los jóvenes y vosotros sois una empresa creada y dirigida por gente joven, ¿cómo creéis que eso os diferencia del resto? 

[JF] El hecho de ser un equipo joven no implica que no tengamos experiencia en el desarrollo de este tipo de tecnología. A día de hoy no hay ninguna carrera que te prepare específicamente para el diseño de picosatélites o para el uso de modulaciones de espectro ensanchado. La mejor manera de aprender y adquirir know-how es enfrentándose día a día a los problemas que vayan surgiendo y solucionarlos. Es precisamente ahí donde nuestra juventud juega un papel diferencial, ya que somos muy ágiles y estamos en constante evolución.

Esperamos ser un ejemplo para las nuevas generaciones y aportar nuestro granito de arena para un cambio que sitúe a España a la vanguardia del desarrollo tecnológico. No somos la única empresa Deep tech formada por un equipo joven dentro del ecosistema español, y creemos que, entre todos, podemos lograr esa evolución basada en la digitalización.

La propiedad industrial e intelectual como garantía de futuro

¿Qué importancia tiene para vosotros la protección de la propiedad industrial e intelectual?

[VGN] Para una empresa como la nuestra la protección de la propiedad intelectual e industrial es fundamental para garantizar la supervivencia a largo plazo de la compañía. Somos una empresa que centra sus soluciones en desarrollos tecnológicos diferenciadores y, por ello, debemos de ser cuidadosos y cautos.

¿Qué habéis protegido hasta la fecha y cómo?

[VGN] Hasta el día de hoy, hemos protegido la marca a nivel europeo en cinco clases. Iremos solicitando la protección de la marca en otros países a medida que nos vayamos expandiendo.

También tenemos implementada una estrategia para la protección por secreto empresarial, que es revisada y adaptada cada cierto tiempo. Además, esperamos en un futuro cercano poder proteger por patente alguno de nuestros desarrollos.

¿Cómo creéis que puede contribuir la PI a que alcancéis vuestros objetivos?

[VGN] La propiedad industrial e intelectual es un eslabón crítico para el desarrollo de nuestra actividad. Resultaría muy complicado cumplir todos nuestros objetivos sin una estrategia de protección de la PI del core de nuestro de negocio sólida y robusta.

Además, el hecho de poder demostrar de manera tangible nuestro compromiso con el proyecto, ya sea a través de la protección de la marca o de la consecución de una patente, es algo tremendamente positivo de cara al posicionamiento de la compañía.

Una empresa de nuestro tamaño no puede justificar, a día de hoy, incorporar a un experto en materia de PI. Sin embargo, el poder contar con una empresa externa, como es el caso de ABG IP, para nosotros es un valor seguro, ya que a medida que evolucionemos, tendremos a nuestra disposición las mejores soluciones en materia de protección de PI.

Queremos que el desarrollo tecnológico sea nuestra principal ventaja competitiva y sin una estrategia sólida e implantada por profesionales de protección de la PI sería algo muy difícil de conseguir.

¿Qué importancia creéis que el sector le da a la protección de la propiedad industrial e intelectual?

[VGN] La protección de la PI es fundamental, no solo para empresas dentro de la industria espacial, sino para todas aquellas empresas que basan su actividad en el desarrollo de tecnologías propias. Además, en muchos escenarios de búsqueda de financiación privada se le da mucha importancia a la obtención de patentes. Hemos visto que muchas empresas del sector que han levantado rondas millonarias tienen en su poder varias patentes.

¿Cuál ha sido la participación de ABG y cómo contribuimos en vuestro proyecto?

[VGN] ABG nos ha acompañado y asesorado prácticamente desde el inicio de nuestra actividad en todo lo relacionado con PI. Además, más a nivel personal, para mí es un orgullo que una empresa que vi nacer, crecer y liderar el sector en España, nos haya visto nacer y crecer a nosotros. Espero que sea una relación de muchos años, de muchos proyectos, y por qué no, que ABG nos vea liderar nuestro sector.

Christine Weimann

Comentario del Agente:

Desde el punto de vista del registro de la marca, ha sido muy interesante a la vez que laborioso preparar el enunciado de los productos y servicios de FOSSA Systems por ser una tecnología muy disruptiva. Hemos tenido que incluir términos nuevos que no forman parte de los pre-aprobados por la Oficina de la Unión Europea de Propiedad Intelectual (EUIPO), pero, aunque esto ha retrasado la tramitación, finalmente el registro se ha obtenido sin objeciones.

Por otro lado, también han aplicado de forma rigurosa e impecable su programa de protección de secretos empresariales y son todo un ejemplo en cuanto a gestión de la innovación.

Desde luego, para ABG Intellectual Property es todo un orgullo asesorar en materia de Propiedad Industrial e Intelectual a jóvenes emprendedores con este nivel de implicación. Además estamos seguros de que la protección de sus activos intangibles es una de las garantías que aseguran el futuro de su proyecto y estamos encantados de contribuir a su éxito.

Christine Weimann

ABG IP
ABG es una firma especializada en Propiedad Industrial e Intelectual líder en Europa. Los más de 60 profesionales que forman el equipo de ABG combinan experiencia, un excelente conocimiento técnico y un profundo conocimiento legal basado en la experiencia de estar en la vanguardia del sistema de protección de la Propiedad Industrial e Intelectual.
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