NuCaps: una foodtech de encapsulación de bioactivos y probióticos reconocida y en crecimiento

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La industria que transforma la alimentación está experimentando un auténtico boom, fruto de los múltiples retos a los que se enfrenta la Humanidad en este ámbito que van desde la mejora de la sostenibilidad o de la producción de ingredientes hasta el acceso a los alimentos o la reducción de los desperdicios.

La investigación ha sido, sin duda, un factor clave que ha contribuido a un mayor desarrollo en las últimas décadas. Particular relevancia ha experimentado el sector de los alimentos funcionales por sus cualidades para mejorar la salud y reducir el riesgo de contraer enfermedades, gracias a su contenido en componentes biológicamente activos.

En ese contexto trabaja Nucaps Nanotechnology, una empresa vinculada con la Universidad de Navarra que cuenta con una amplia lista de reconocimientos internacionales a los que este año se ha sumado el de ‘Startup Foodtech más innovadora del año’ 2021 que otorga la prestigiosa plataforma internacional Food 4 Future.

En esta entrevista su CEO, Mariano Oto, nos explica en qué consiste su tecnología y en qué etapa se encuentra el proyecto.

Encapsulación: una solución tecnológica eficaz y segura

¿Qué es NuCaps?

Nucaps es una empresa de base tecnológica que comercializa productos de alto valor añadido y proporciona servicios de investigación, desarrollo y de transferencia tecnológica para las industrias farmacéutica, nutracéutica, alimentaria y cosmética.

¿En qué consiste su tecnología?

La tecnología que desarrollamos está basada en el uso de proteínas alimentarias naturales que permiten encapsular y proteger compuestos bioactivos y probióticos para su suministro eficaz, natural y seguro por vía oral. De hecho, los compuestos encapsulados facilitan su incorporación en matrices o productos alimentarios lo que proporciona un importante beneficio en la salud, previniendo la aparición de ciertas patologías y mejorando la funcionalidad del organismo.

¿Algún ejemplo de producto que haya llegado o pueda llegar al consumidor?

Un buen ejemplo son los probióticos encapsulados con proteína de leche que pueden incorporarse precisamente en productos lácteos, y que tienen como efecto mejorar el sistema inmunológico y el metabólico.

Otro ejemplo son los probióticos encapsulados con proteína vegetal para incorporar en productos de panadería y snacks que aportan beneficios para la salud intestinal.

Se están desarrollando también suplementos nutricionales basados en proteína vegetal para ayudar al control del azúcar en sangre o productos Plant Based con mejor perfil nutricional gracias a la incorporación de nutrientes encapsulados en proteínas.

     ¿Cuáles son las principales ventajas de los productos que han desarrollado y qué los hace competitivos frente a otras tecnologías de liberación de ingredientes activos?

La encapsulación proporciona una mayor estabilidad y vida útil del ingrediente, enmascaramiento de olores y sabores, una suspensión estable en distintas matrices, un aumento muy significativo de la absorción y la biodisponibilidad (hasta 30 veces) y una mejor resistencia térmica para procesos de esterilización e industriales.

El uso de proteínas alimentarias permite que el producto final tenga clean-label, además de añadir las propiedades nutricionales de la propia cubierta proteica. La tecnología proporciona, además, flexibilidad para adaptar los desarrollos y procesos a distintas sustancias (extractos, compuestos, aceites, vitaminas, minerales, antioxidantes, polifenoles, bacterias, enzimas…)  y aplicaciones (productos en polvo dispersable, matrices alimentarias, cremas, líquidos, etc) y todo ello con unos costes de producción muy inferiores a otras soluciones tecnológicas y con una probada mayor eficacia, con total seguridad y con ingredientes naturales.

Origen y evolución

¿Cómo surgió NuCaps? ¿Qué papel ha jugado la Universidad de Navarra?

Nucaps surge para poner en mercado la tecnología desarrollada por un consorcio liderado por la Universidad de Navarra. El uso y explotación de la tecnología fue transferido a Nucaps.

La Universidad de Navarra mantiene una participación en la sociedad y tiene presencia en su consejo de administración. Además se tienen con dicha institución acuerdos de colaboración tanto con profesionales que trabajan como asesores externos, como para el uso de instalaciones y equipos, además de producirse colaboraciones en diversos proyectos de I+D (Biofood, Biocaps, Inmunocaps, Glucocaps, Microbiomics,…)

¿En qué etapa se encuentra NuCaps en la actualidad?

En Nucaps se ha escalado la tecnología y se han cerrado contratos de desarrollo con clientes en 8 países. El siguiente paso será incrementar la producción para poder dar mayor servicio y acceder a nuevos clientes y mercados y acelerar así el crecimiento de la compañía.

 Han recibido varios premios a lo largo de su trayectoria, ¿qué impacto han tenido en su evolución?

Estos premios han supuesto un importante impulso en nuestro desarrollo puesto que nos han permitido dar a conocer nuestra tecnología y nos ha posibilitado el acceso a grandes empresas con las que hemos trabajado conjuntamente para mejorar las propiedades de sus productos, usando ingredientes naturales y seguros, con el concepto de Health Inside que ofrece nuestra tecnología.

Una tecnología en desarrollo protegida por derechos de PI

     ¿Qué importancia cree que tiene la protección de la propiedad industrial en su evolución y éxito?

La protección de los derechos de Propiedad Industrial es decisiva tanto para la validación de la tecnología, como para el valor de la compañía y para defender la ventaja competitiva. La protección de la tecnología se ha realizado tanto a través de las patentes como con el Plan de Protección del Secreto empresarial que puso en marcha Nucaps en 2020.

Habla de “servicios de transferencia tecnológica”, ¿cómo gestionan la propiedad industrial en esos casos?

Es diferente en cada caso; hay desarrollos para los que se conceden derechos de explotación en exclusiva para el cliente y en otros casos se mantiene la propiedad o copropiedad de la tecnología. Normalmente la IP generada se encuentra protegida por las patentes de Nucaps.

     Para sus cuatro solicitudes internacionales de patente han designado un amplio número de países, ¿en qué países creen que su tecnología cuenta con un mayor potencial?

Por el momento creemos que tiene mayor potencial tanto en Europa como en Estados Unidos. No obstante, el mercado asiático también merece una gran atención. Por todo ello, la tecnología está protegida en varios países con el fin de ampliar nuestras oportunidades de negocio.

¿Creen que el sector foodtech está familiarizado con la gestión de la propiedad intelectual e industrial y que le presta la atención necesaria?

En la mayoría de los casos que hemos encontrado, sí hemos observado que se tiene un cierto conocimiento de la gestión de la Propiedad Industrial y se protege de la manera más adecuada. No obstante, no podemos asegurar que esto pueda generalizarse a todo el sector de la foodtech.

¿Cómo colabora ABG Intellectual Property con NuCaps? ¿Cuál ha sido su experiencia?

La colaboración es continua y constante, tanto en la tramitación de las patentes, como en el mantenimiento de las mismas y el asesoramiento altamente cualificado tanto en la vigilancia tecnológica como en la solicitud de nuevas patentes. Hay que destacar el gran conocimiento técnico y científico del equipo de ABG que está preparado para proponer soluciones y alternativas en todas las fases de la protección de la IP de tecnologías avanzadas.

Almudena Fernández

Comentario del Agente:

Para las empresas de base tecnológica, como es el caso de Nucaps, uno de los principales activos son precisamente las patentes, por lo que una protección adecuada de sus desarrollos y una gestión inteligente de esos activos son aspectos clave para garantizar, o cuanto menos contribuir al éxito de estas compañías.

Desde ABG estamos comprometidos con empresas como Nucaps, así como con instituciones que transfieren sus desarrollos para permitir la creación de estas empresas tecnológicas, ayudando y asesorando en todo el proceso que conduce a la obtención de patentes sólidas que contribuyen a un mejor posicionamiento en el mercado. Esto resulta también clave para la consecución de acuerdos de transferencia tecnológica, sobre todo para una tecnología transversal como es la de Nucaps, donde sus productos o sistemas de encapsulación tienen aplicación en diferentes sectores como el farmacéutico, nutracéutico, alimentario y cosmético.

Almudena Fernández

ABG IP
ABG es una firma especializada en Propiedad Industrial e Intelectual líder en Europa. Los más de 60 profesionales que forman el equipo de ABG combinan experiencia, un excelente conocimiento técnico y un profundo conocimiento legal basado en la experiencia de estar en la vanguardia del sistema de protección de la Propiedad Industrial e Intelectual.
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