CIC energiGUNE: la gestión de la Propiedad Industrial de un referente europeo en almacenamiento de energía

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El sector de las baterías está en pleno crecimiento y es una de las grandes apuestas de la economía europea para afrontar la transición ecológica. A día de hoy, en él confluyen una serie de factores decisivos que dan buena cuenta de la importancia de este ámbito en el presente y permiten vislumbrar su prometedor futuro.

Por un lado, a la gran demanda que está generando la industria automotriz se une la necesidad de almacenar la energía excedente de las plantas renovables y aumentar la eficiencia energética. Por otro, la I+D en este sector está en plena ebullición, desarrollando alternativas a las baterías de ion-litio tradicionales que permitirán satisfacer esa creciente demanda del mercado. Además, el hecho de que se trate de un sector generalmente aceptado como prioritario supone que se cuente con inversión suficiente para hacer la consecución de estos objetivos posible.

Pues bien, en este escenario trabaja CIC energiGUNE, un centro de investigación ya referente en Europa y miembro del Consorcio Cientifico-Tecnológico Vasco (también conocido como el BRTA o Basque Research and Technology Alliance). Cuando acaba de cumplirse el décimo aniversario del centro de investigación, entrevistamos a Aloña Salazar, su Responsable de Propiedad Industrial.

CIC enerGUNE: Investigación y excelencia

¿Qué es CIC energiGUNE?

CIC energiGUNE es un centro de investigación especializado en almacenamiento de energía. Está considerado en el top 3 de los centros de almacenamiento de Europa. Tenemos dos áreas de actividad principal: almacenamiento de energía electroquímica, soluciones de energía térmica y, recientemente, hemos abierto una nueva área de actividad en torno a las tecnologías del hidrógeno.

CIC energiGUNE ha cumplido su décimo aniversario, ¿cuáles han sido los grandes hitos de estos diez años?

Sin duda, el reconocimiento internacional logrado combinando un posicionamiento de gran prestigio en excelencia con la intensificación de la actividad en transferencia, tanto con la industria de referencia a nivel internacional como con la industria local.

¿Qué retos se plantea CIC energiGUNE para los próximos diez años?

Continuar avanzando en la creación de valor para la industria manteniendo un posicionamiento de referencia a nivel internacional.

Transferencia de tecnología en la industria del almacenamiento de energía

Su misión es “generar investigación excelente en materiales y sistemas para almacenamiento de energía”, ¿cuáles son las principales líneas de investigación en esta materia?

Las líneas de investigación de CIC energiGUNE en el ámbito de baterías están centradas en el desarrollo de las siguientes generaciones de baterías “beyond lithium” y en almacenamiento de energía térmica en todo lo relativo a la mejora de la eficiencia energética, la electrificación y la gestión térmica, claves para la descarbonización y, por ende, para lograr los objetivos de transición ecológica.

Hablemos de transferencia de tecnología, ¿cuáles son las rutas que siguen para que los resultados obtenidos en sus laboratorios lleguen a la sociedad?

Existen diferentes vías: publicaciones de alto impacto, tesis doctorales y formación y capacitación de talento, transferencia a la industria a través del desarrollo de proyectos de investigación o licenciando tecnología y generación de nuevas empresas de base tecnológica que lleven la investigación directamente al mercado.

¿Qué papel juega la protección de la propiedad industrial en este proceso de transferencia de tecnología?

Entendemos que para que el proceso de trasferencia de tecnología sea óptimo es necesario contar con una adecuada protección de la propiedad industrial e intelectual de las tecnologías. Asimismo, la gestión de dicha propiedad industrial e intelectual debe atender a una estrategia claramente definida y muy orientada a la transferencia.

En CIC energiGUNE colaboran con empresas en proyectos de I+D, ¿cómo definen la relación con esas entidades desde un punto de vista de propiedad industrial?

Cada colaboración es diferente y, por tanto, las casuísticas son muy diversas. Las condiciones de cada caso se trabajan en el clausulado del acuerdo de colaboración, dejando claramente definido el background de partida, los derechos de acceso a la IP previa, la titularidad de los resultados, protección de los mismos, las condiciones de explotación, etc.

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Patentes de baterías y almacenamiento de energía

En la actualidad cuentan con una amplia cartera de patentes. ¿Qué les ha reportado esta protección?

El principal objetivo es tratar de proteger nuestra tecnología de la manera más adecuada posible para que nos ayude a hacer valer el factor diferencial y la ventaja competitiva de la tecnología desarrollada. Este hecho, como he comentado previamente, es un elemento clave para posibilitar su transferencia. Asimismo, sin ninguna duda, el hecho de contar con una tecnología protegida por patente, es un elemento comercial/de marketing muy potente que nos ha acercado a numerosas entidades interesadas en nuestras tecnologías.

 ¿Qué ámbitos geográficos son prioritarios para ustedes para tener protección y por qué?

No contamos con una estrategia única de extensión de patentes. La diversidad de tecnologías que protegemos exige que, para cada familia se analice y la decisión depende de cada caso. No obstante, los territorios más recurrentes en los que extendemos nuestra protección son: Europa, EEUU, China, Japón y Corea del Sur.

¿Cómo colabora ABG Intellectual Property con CIC energiGUNE? ¿Cuál ha sido su experiencia con nosotros?

ABG Intellectual Property es el bastón en el que nos apoyamos para caminar en nuestro proceso de protección de activos. Nuestra colaboración comienza desde la etapa más incipiente de la idea proporcionada por nuestro equipo investigador y sobre la que ellos trabajan con su conocimiento y experiencia para dar lugar a la mejor forma de protección de la tecnología.

Iain A. McGeoch

Nuestra relación con CIC energiGUNE es especial y viene de años atrás. En todo este tiempo, hemos visto al centro crecer y convertirse en un referente en Europa. El plano de la Propiedad Industrial e Intelectual no ha sido menos. A su creciente cartera de patentes cabe sumarle la también creciente importancia y sofisticación de las inquietudes que el centro ha venido expresando en materia de PI, lo cual para ABG es verdaderamente gratificante observar.

Posiblemente uno de los factores fundamentales de ese crecimiento en el campo de la PI ha sido el tiempo dedicado a trabajar codo con codo con el centro y en particular con los investigadores. Tanto desde ABG como desde la gestión de CIC energiGUNE se ha prestado particular atención a que los investigadores asimilen conceptos de patentabilidad que en muchas ocasiones distan de lo que en un paper sería habitual o deseable. Asimismo, esa cercanía nos permite trabajar cuestiones técnicas en detalle. Todo ello cristaliza en documentos de patente sólidos. Desde el centro también se ha venido cuidando cada vez más la sincronización de la PI con el desarrollo de negocio, lo cual, si bien parece algo lógico, no lo es tanto en la práctica. Para ABG, no hay nada como leer que los derechos de PI que hemos labrado conjuntamente han representado un elemento de valor en el crecimiento del centro.

Iain A. McGeoch

ABG IP
ABG es una firma especializada en Propiedad Industrial e Intelectual líder en Europa. Los más de 60 profesionales que forman el equipo de ABG combinan experiencia, un excelente conocimiento técnico y un profundo conocimiento legal basado en la experiencia de estar en la vanguardia del sistema de protección de la Propiedad Industrial e Intelectual.
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