Nektium Pharma: una empresa nutracéutica que mira a la naturaleza desde la excelencia en innovación

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El auge de la industria nutracéutica es innegable. En realidad, el ser humano se lleva valiendo de plantas medicinales y otros recursos naturales desde sus orígenes para prevenir y curar todo tipo de dolencias y enfermedades. Como tal, a día de hoy la sociedad sigue valorando muy positivamente este tipo de remedios. Y es que la población está cada vez más concienciada de la importancia de una buena alimentación para el cuidado de la salud. Por ello, los consumidores procuran no tomar productos artificiales y ultraprocesados.

Estos factores dibujan un horizonte realmente prometedor para los laboratorios y las empresas de la industria nutracéutica. En concreto, para la investigación de sustancias vegetales destinadas a la elaboración de alimentos funcionales innovadores que aporten beneficios para el consumo humano. Este es el caso de Nektium Pharma, una empresa con sede en Gran Canaria que cuenta con una amplia cartera de activos intangibles.

En este ABGclients, entrevistamos a la Dra. Julia Wiebe, su directora científica. La Dra. Wiebe coordina el desarrollo de nuevos productos, la estrategia de innovación y patentes y supervisa los proyectos de investigación interna y externa de los ingredientes. En cuanto a su formación, es ingeniera agrónoma, bióloga y tiene un MBA especializado en innovación. Además, está doctorada en biología molecular e inmunología y acumula muchos años de experiencia dedicados a la investigación preclínica y clínica.

 Nektium Pharma y sus extractos vegetales de calidad

¿Cuándo se fundó Nektium Pharma?

La empresa se fundó hace más de 20 años con el nombre de Polinat. Todo comenzó como una idea entre dos amigos que compartían una gran pasión por la etnobotánica, la fitoquímica y la farmacología de ingredientes vegetales poco conocidos. Aparte, les interesaban sus aplicaciones en los ámbitos de la salud y el bienestar. Uno de los fundadores, el Dr. Miguel Jiménez, sigue siendo el CEO y presidente de Nektium, a la que consideramos un negocio familiar. En la actualidad, Nektium goza de un reconocido prestigio en la cadena de suministro nutracéutica como especialista en etnobotánica y proveedor de productos innovadores avalados por estudios científicos.

¿Cuál es la misión actual de Nektium?

A día de hoy, Nektium se sigue caracterizando por una serie de valores irrenunciables, entre los que se encuentran: la creación de relaciones dedicadas, el amor por la naturaleza y la pasión a la hora de ofrecer calidad en nuestros procesos de investigación e innovación. Para ello, contamos con unas instalaciones equipadas con los mejores equipos tecnológicos. Nuestra sede se encuentra en la isla de Gran Canaria, España.

Nektium hace de la etnobotánica una ciencia en constante desarrollo. Seleccionamos las mejores plantas y los mejores extractos vegetales para realizar estudios clínicos que nos permitan mejorar la salud humana. Asimismo, colaboramos con universidades y empresas de investigación clínica. Para ello, empleamos las últimas tecnologías y los métodos desarrollados por Nektium, siempre con el objetivo de producir extractos vegetales de la mayor calidad.

Nektium ya ha introducido muchos productos en el mercado. ¿Podría decirnos cuáles son las marcas más importantes y para qué sirven?

Las marcas más importantes de Nektium son Zynamite®, Xanthigen® y Rhodiolife®.

  • Zynamite® es un extracto vegetal patentado que ha obtenido un gran número de premios. Aporta beneficios para el rendimiento cognitivo y físico superiores a los que aporta la cafeína. Este producto es el resultado de una búsqueda etnobotánica realizada a nivel internacional. El objetivo era encontrar sustancias vegetales que presentasen cualidades que las hicieran óptimas para formar parte de la nueva generación de nootrópicos sin cafeína a base de vegetales. Zynamite® está protegido por tres familias de patentes y solicitudes de patente.
  • Xanthigen® es una fórmula patentada y clínicamente probada para el control de peso. Consiste en una combinación sinérgica de un extracto de algas y aceite de semillas de granada. Este producto lleva años cosechando un gran éxito en el mercado asiático.
  • Rhodiolife® es el extracto estandarizado patentado por Nektium de uno de los adaptógenos más potentes: Rhodiola rosea (también conocida como la raíz de oro). Las plantas medicinales adaptógenas ayudan al cuerpo a adaptarse al estrés, tanto físico como mental. Nektium lleva 20 años a la cabeza de la producción mundial de Rhodiola rosea.

patents nutraceuticals

Propiedad industrial e intelectual en empresas nutracéuticas

¿Cree usted que la industria nutracéutica es consciente de la importancia de la gestión y la protección de su propiedad intelectual para el éxito a largo plazo?

Las empresas nutracéuticas, especialmente las innovadoras como Nektium, son plenamente conscientes de cuáles son los factores determinantes a la hora de alcanzar el éxito económico. En concreto, en una economía como la nuestra, en constante cambio y basada en el desarrollo intelectual, hay que destacar el capital intelectual (que incluye a las personas y sus conocimientos) y la propiedad industrial e intelectual (en forma de patentes, marcas, derechos de autor y secretos empresariales). Hoy en día, el valor de mercado de la empresa no está tan definido por los activos tangibles, como son la propia fábrica y el equipo. Son los activos intangibles, como el capital intelectual y el valor de la marca, los que guardan una mayor relación con el rendimiento de la empresa, su crecimiento a largo plazo y los beneficios que pueda obtener en el futuro.

Por lo tanto, invertir en capital intelectual es un aspecto importante para aquellas empresas que quieran seguir siendo competitivas a largo plazo. Por supuesto, este es el objetivo de Nektium. Una empresa como la nuestra solo puede sobrevivir en un mercado tan competitivo durante más de 20 años tomando conciencia de la importancia de sus invenciones e innovaciones. Asimismo, hay que considerar el capital intelectual como un importante activo empresarial. Hay que saber desarrollarlo, gestionarlo y protegerlo adecuadamente para asegurar una ventaja competitiva a largo plazo y mejorar el rendimiento corporativo.

En los últimos años, ha ido creciendo la presión sobre los productos que dejan de diferenciarse del resto, ya que las reglas por las que se rigen las empresas indias y chinas les permiten producir extractos baratos y de calidad. Para hacer frente a esta situación, en Nektium nos centramos en el desarrollo de productos innovadores y en su protección mediante patentes y el registro de marcas. Esto es lo que nos permite diferenciarnos de nuestros competidores.

La propiedad industrial de Nektium

¿Qué importancia tiene para Nektium proteger su propiedad industrial?

La propiedad industrial e intelectual es una parte esencial de los activos intangibles de Nektium y del valor de la empresa. Por ello, para nosotros es fundamental brindar protección a nuestras invenciones e innovaciones mediante patentes y marcas. Sin embargo, en la industria nutracéutica, no es fácil proteger la innovación. A diferencia de la industria farmacéutica, donde se pueden patentar nuevas moléculas de forma bastante sencilla, no siempre es posible proteger por patente las plantas y los extractos vegetales. Tenemos que encontrar un método de uso o una sinergia que justifique el cumplimiento de los requisitos de novedad y  actividad inventiva, sobre todo en los Estados Unidos.

Al mismo tiempo, las empresas como Nektium, que deciden apostar por la investigación, el desarrollo y la innovación (I+D+i), tienen que invertir una gran parte de su capital en productos y procesos para estar siempre un paso por delante. Para destacar entre nuestros competidores hay que innovar y evitar quedarnos anticuados. También necesitamos obtener ventajas competitivas para recuperar la inversión que hacemos. Es indispensable contar con estrategias de protección adecuadas para nuestra propiedad industrial. Los monopolios temporales que se establecen nos permiten obtener beneficios que, dicho sea de paso, nos permiten seguir invirtiendo en I+D+i a largo plazo.

Nektium busca que el alcance de protección de sus patentes cubra un amplio ámbito geográfico. ¿Cómo se seleccionan los países designados? ¿Qué mercados son los más importantes para el sector nutracéutico?

Para nosotros, los mercados más importantes son: Estados Unidos, Europa, Japón y Corea; así que nos aseguramos de que estos países estén siempre cubiertos. Además, tratamos de incluir países con un creciente mercado de alimentos nutracéuticos y funcionales, así como aquellos hacia los que podríamos querer expandirnos en el futuro, como, por ejemplo, China. También nos interesan aquellos países donde puede haber un alto nivel de infracción y falsificaciones, como ocurre en Brasil.

El año pasado, Nektium recibió una patente estadounidense y una europea para Zynamite. ¿Cómo han afectado estos dos activos a la actividad comercial de Nektium?

Formamos parte de una sociedad impulsada por el conocimiento. Las patentes y las marcas se han convertido en un poderoso instrumento de estrategia corporativa. Estas protegen a la empresa frente a las imitaciones, mejoran su posición en el mercado, animan a las empresas innovadoras como Nektium a aumentar su potencial creativo y les permiten cosechar todo el valor de su invención. Además, nos ayudan a fortalecer nuestro liderazgo en el mercado y nos permiten comercializar con activos intelectuales.

Dicho esto, cuando nos conceden una patente, obtenemos una gran ventaja a la hora de negociar con los clientes y reforzar nuestra posición en el mercado. Se trata de auténticas herramientas de marketing; hacen que el producto inspire confianza y, por supuesto, son una garantía de crecimiento constante, porque disponemos del ingrediente o la solicitud. Para los clientes, saber que un ingrediente está patentado es un factor decisivo, ya que el producto final adquiere un valor adicional y queda protegido frente a la competencia. Por lo tanto, los clientes entienden que, cuando Nektium invierte en investigación y patentes, lo hace porque confía en sus productos.

Nektium tiene la concesión de varias patentes y familias de patentes para sus principales productos. Esto implica unos costes bastante elevados, pero no entendemos esto como un simple gasto, sino como una inversión de cara al futuro de la marca.

En la actualidad, tienen una amplia cartera de patentes, ¿qué implica su gestión?

Para evitar ir acumulando en balde derechos de propiedad industrial y garantizar que estamos optimizando su valor, es preciso hacer una gestión pormenorizada de la cartera de patentes. Asimismo, huelga decir que nuestra estrategia de patentes debe estar en consonancia con la estrategia general de I+D+i de la empresa. Precisamente por ello, nuestros gestores comerciales y financieros desempeñan un papel activo a la hora de garantizar una gestión y administración adecuadas de nuestra cartera de PI y maximizar su valor.

La concesión de licencias a terceros nos permite generar un ROI adicional. Esto hace que también tengamos siempre muy en cuenta las oportunidades externas, especialmente en lo que respecta a patentes a las que no estemos sacando ningún provecho y que solo generen tasas de mantenimiento. Por ello, es importante analizar regularmente la cartera de patentes; nos permite ver cuáles no merece la pena seguir manteniendo.

¿Qué valor le dan a su imagen de marca?

Cuando nos planteamos la sostenibilidad a largo plazo de una empresa en crecimiento, hay que diseñar una marca con un valor duradero que nos permita distinguirnos de los competidores. Ese valor puede conseguirse mediante marcas comerciales y patentes. De hecho, las marcas aportan un enorme valor, incluso a las pequeñas empresas; en algunos sectores, representan aproximadamente el 40 % del valor de la compañía. Sin marca, no hay diferenciación; y, sin ella, no habrá rentabilidad a largo plazo.

En el caso de Nektium, no disponemos de expertos internos especializados en patentes y marcas. Por ello, depositamos toda nuestra confianza en nuestros socios de ABG IP. Gracias a ellos, sabemos que nuestra cartera de PI está protegida y gestionada de la mejor manera posible. Al fin y al cabo, que la empresa prospere depende en gran medida de la misma.

Pymes y derechos de propiedad industrial

La Oficina de Propiedad Intelectual de la Unión Europea (EUIPO) ha publicado un informe sobre un análisis en el que se concluye que las pymes con carteras de derechos de PI tuvieron un 68 % más de ingresos por empleado que las pymes que no disponían de ellas. ¿Era consciente de la importancia de los derechos de PI cuando empezó a trabajar en Nektium? ¿Qué consejos les daría a otras pymes?

Cuando llegué a Nektium, me encargué de dirigir su I+D+i. Asumí la responsabilidad de gestionar su cartera de patentes, que se centraba principalmente en el control de peso. Pero, poco tiempo después, ampliamos aquella cartera y pusimos el foco en el sistema nervioso central y en la nutrición deportiva.

Aparte de proteger nuestra PI con patentes, también publicamos los resultados de nuestras investigaciones en revistas científicas arbitradas; ahí es cuando se complica la cosa. Cada país tiene reglas distintas y en seguida nos dimos cuenta de que necesitábamos apoyo en Europa para asegurarnos de que, al publicar nuestros resultados, no estábamos limitando la patentabilidad de nuestros productos.

Además, la redacción de patentes tiene su intríngulis: escoger mal una palabra puede poner en riesgo la protección. Por ello, después de encargarnos nosotros mismos de escribir las dos primeras patentes, decidimos buscar un socio fiable, con experiencia en patentes y que tuviera una vasta trayectoria profesional en el sector científico. La verdad es que dimos en el clavo, porque en cuanto comenzaron a crecer las familias de patentes, empezaron a llegar los exámenes de fondo, los informes de los examinadores, las consultas y los plazos.

Por mucho que se informe uno, al final es imposible hacer un seguimiento de todos estos aspectos para alguien que pertenece a un campo de especialización completamente diferente. Es un trabajo en sí mismo, no una tarea más.

Entonces, ¿qué consejos le daría a una pyme en cuanto a la protección de la Propiedad Industrial?

Bueno, pues que invertir en capital intelectual, incluidos el conocimiento y la propiedad industrial, reporta el doble de beneficios a la empresa que invertir en activos físicos. Por consiguiente, le aconsejaría que considerase proteger su PI como una inversión de cara al futuro de la empresa. Por otro lado, que trate de tener una estrategia de PI clara y que gestione su cartera correctamente para obtener el máximo ROI.

Si no dispone de ningún experto en la empresa, le recomendaría buscar al mejor socio especializado en PI para tenerlo siempre todo en orden. Este socio debe ser una firma bien organizada, contar con un amplio conocimiento en patentes y grandes expertos técnicos y científicos, de los que también están disponibles un domingo o en Navidad, llegado el caso. Este debe prestarle asistencia cada vez que detecte una amenaza para su PI. Por último, mi recomendación es que procure encontrar a los mejores. A pesar de que esto pueda parecer más caro al principio, al final compensa.

Los expertos en propiedad industrial e intelectual constituyen un activo de gran valor

¿Cómo ayuda ABG Intellectual Property a proteger la propiedad industrial de Nektium?

Desde 2018, llevamos confiando en los servicios de ABG Intellectual Property para todo lo relativo a patentes, marcas y transacciones.

ABG IP es nuestra primera opción para tramitar patentes y marcas en Europa y otras jurisdicciones, así como para gestionar nuestras patentes y marcas a nivel internacional. Para una empresa como Nektium, es importante obtener una protección adecuada de la PI. Esto incluye evitar infracciones de derechos por parte de terceros y detectar productos que infrinjan nuestras propias patentes o marcas, algo que podría ocasionar pérdidas económicas. Las marcas deben utilizarse convenientemente para no acabar perdiéndolas.

¿En qué etapa de sus procesos de innovación colabora ABG IP?

Antes de empezar a desarrollar un nuevo producto y durante el proceso, es preciso revisar las patentes de la competencia. Esto nos permite operar con mayor libertad en etapas posteriores y evitar cometer infracciones o dañar la posición de la empresa y la protección de sus patentes. Antes de patentar una innovación, conviene hacer un análisis exhaustivo. Esto nos permitirá determinar si la innovación debe ser protegida por una patente (revelando parte de la idea), mantenerse como secreto empresarial o publicarse y hacer referencia extensa al nombre de la empresa.

ABG también es la agencia ideal para realizar consultas comerciales y legales. El principal error de muchas empresas es no definir cuestiones legales antes de iniciar el proceso de desarrollo, especialmente cuando colaboran con otras empresas. Esto puede conducir a disputas legales sobre la propiedad de dicha invención.

¿Qué destacaría de los agentes y abogados de ABG IP?

Los agentes y abogados especializados en patentes y marcas de ABG son fiables y están muy comprometidos con su labor. Son realistas, expertos, orientados al servicio y proactivos a la hora de proponer formas de consolidar la cartera de patentes de Nektium, siempre que sea posible. Son unos profesionales excelentes y diligentes, piensan de forma creativa y estratégica y entienden a la perfección las relaciones comerciales y las tecnologías de sus clientes, lo que les permite ofrecer un asesoramiento óptimo.

El equipo de ABG tiene la capacidad de aprender e interiorizar nuevas áreas temáticas y dominarlas en tiempo récord. Esto hace que podamos confiar en ellos incluso con respecto a decisiones de índole científica que planteen dificultades. Ponen un gran empeño a la hora de explicar a los que no entendemos de leyes el significado de muchos conceptos, lo cual es enormemente útil cuando tenemos que tomar decisiones en este marco tan complejo.

Comentario del agente:

Juan Arias

En ABG IP estamos encantados de poder colaborar en la protección y desarrollo de la P.I. de una empresa tan dinámica y excelente en el ámbito nutracéutico como es Nektium.

Está suponiendo todo un reto conseguir la máxima protección para la cartera de solicitudes de patente y acompañar a Nektium en todos sus nuevos desarrollos. Los resultados están siendo excelentes. También está siendo muy interesante participar de la mano de Nektium en negociaciones con compañías líderes en el mundo de la distribución de bebidas funcionales.

La facilidad con la que fluye la información entre Nektium y ABG es de gran ayuda para realizar nuestro trabajo. Así, poder profundizar en los detalles técnicos de los productos y desarrollos de Nektium, recibir puntualmente los resultados de los últimos experimentos realizados, sentir que en Nektium confían y agradecen nuestros consejos y recomendaciones, redunda claramente en la calidad del servicio prestado. De hecho, debido a esta proximidad en el trato, en ABG muchas veces sentimos que formamos parte del equipo de Nektium.

Juan Arias

ABG IP
ABG es una firma especializada en Propiedad Industrial e Intelectual líder en Europa. Los más de 60 profesionales que forman el equipo de ABG combinan experiencia, un excelente conocimiento técnico y un profundo conocimiento legal basado en la experiencia de estar en la vanguardia del sistema de protección de la Propiedad Industrial e Intelectual.
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