Las solicitudes de patente europea de origen español vuelven a crecer y alcanzan su máximo histórico

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Las solicitudes de patente europea de origen español han marcado su propio récord histórico. En total, durante 2021 se presentaron 1.954, frente a las 1.791 del año anterior (un 8,9% más) o a las 1885 de 2019 (un 3,7% más). Recuperan así la tendencia creciente de los últimos años, que, además, en ese ejercicio superó con creces la variación media de los países de la Unión Europea (2,7%).

Contrasta esta evolución alcista con lo que venimos observando en las solicitudes de patente nacionales, cuya caída tras el cambio legislativo que entró en vigor en 2017 solo se detuvo el pasado año.

Solicitudes de Patente origen España

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Fuentes: Oficina Española de Patentes y Marcas y Oficina Europea de Patentes. Elaboración propia

En el cómputo global, es decir, cuando se tienen en cuenta tanto las solicitudes españolas como europeas, los números de solicitudes de patente de 2021 son parecidos a los de 2020, muy ligeramente superiores en 2021. Sin embargo, se observa un claro trasvase de solicitudes españolas a solicitudes europeas; las primeras caen en un 8,23% y las segundas suben en un 8,9%. Este intercambio puede haberlo motivado diferentes razones. Primeramente, puede tratarse de mera coincidencia justificada por las fluctuaciones habituales en números de solicitudes de patente.

Sin embargo, también puede tratarse de algo intencionado; debemos recordar que la oficina de patentes europea goza de gran reputación a nivel mundial, y para las empresas españolas, sobre todo para aquellas que tienen por objetivo transferir su tecnología, el obtener un informe de búsqueda y la correspondiente opinión escrita sobre patentabilidad por parte de la oficina de patentes europea, sobre todo si esta es positiva, representa una herramienta muy importante de cara a encontrar terceros interesados en la tecnología y negociar con ellos. Este suele ser el caso de las universidades y centros de investigación, que, como muestran los datos de la EPO, son el principal motor de la innovación española. Desde este punto de vista, el trasvase parecería no ser fruto de la casualidad.

Farmacia, Maquinaria eléctrica y energía, y Tecnología médica

Los campos tecnológicos que se sitúan en cabeza parecen reflejar el actual contexto sociopolítico. Por un lado, el ámbito farmacéutico, que se coloca en cabeza, parece responder al recordatorio que el COVID nos brindó sobre la importancia de impulsar la investigación en este sector; y, por otro lado, la subida en el campo energético responde claramente a la prioridad que la Unión Europea en su conjunto ha asignado a las energías renovables.

Como es habitual, la tecnología médica, en el tercer puesto, sigue representando un sector innovador fuerte en España. Sobre la biotecnología, decir que es un campo que parece recuperar la buena senda tras dos años consecutivos de descenso en el número de solicitudes de patente europea presentadas (5,1% en 2020 y 16,7% en 2021).

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Cataluña, Madrid y País Vasco, en el podio por Comunidades Autónomas

Como viene siendo habitual, por Comunidades Autónomas, Cataluña (653), Madrid (381), País Vasco (223) y Comunidad Valenciana (164) siguieron liderando la clasificación de presentación de solicitudes de patente europea un año más y también aumentando su propia cifra con respecto a los años precedentes.

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Cabe destacar la evolución de la Región de Murcia, que dobla su número con respecto a 2020 y también supera su cifra previa a la pandemia. Navarra, por su parte, sigue presentando una excelente evolución y, en datos relativos, encabeza el ratio de solicitudes de patente europea por número de habitante.

Solicitudes de patente europea por países

La Oficina Europea de Patentes (OEP) recibió en total 188 600 solicitudes en 2021, un 4,5 % más tras el ligero retroceso de 2020 (-0,7 %). Los cinco principales países de origen de esas solicitudes fueron Estados Unidos (25% del total de solicitudes), Alemania (14%), Japón (11%), China (9%) y Francia (6%). La suma de los datos de estos cinco estados representa el 64% de las solicitudes de patentes europeas, y los 20 países principales representan el 95%.

Hay que destacar el meteórico crecimiento de China, cuyo número de solicitudes ha ascendido un 24% con respecto a 2020. Por otro lado, como es habitual, Suiza se sitúa en primera posición en el ratio de solicitudes de patente por millón de habitantes; una tabla en la que este año España ha escalado dos posiciones, hasta situarse en el 26º puesto.

En términos generales percibimos los datos de España de 2021 como positivos, ya que el incremento en el número de solicitudes de patente, pese a ser ligero, nos encamina hacia la posición en donde esperaríamos encontrar a España, pese a que aún falta un largo camino por recorrer. Debemos recordar que se trata de un país que genera un número de publicaciones científicas a la altura de potencias mundiales en innovación como Corea del Sur pero que, paradójicamente, en número de solicitudes de patente se sitúa a años luz de esas regiones, tal y como se nos recuerda desde la Comisión Europea recurrentemente. Esperemos que el resultado de este año se convierta en tendencia.

Iain A. McGeoch
Associate | Euskadi Office - Chemistry, Materials & Pharma
Iain es asociado en los departamentos de Química & Materiales y Farmacia y responsable de ABG Euskadi. Su actividad incluye principalmente la tramitación y redacción de patentes, y la elaboración de informes y búsquedas de patentabilidad en diferentes campos de la técnica, con particular énfasis en las áreas química y farmacéutica. Iain es Agente Europeo de Patentes (EQE 2019).
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