Medidas transitorias ante la Patente Unitaria: solicitud anticipada y retraso en la concesión

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Desde el 1 de enero los solicitantes de patentes europeas que reciban la comunicación de intención de concesión (comunicación según la regla 71(3) de la Convención de la Patente Europea) pueden acogerse a las medidas transitorias adoptadas por la Oficina Europea de Patentes (EPO por sus siglas inglés).

Recordemos que la decisión del presidente de adoptar estas medidas se publicó el pasado mes de noviembre en el Boletín Oficial de la EPO y que, en ese momento, la fecha prevista para la puesta en marcha del Tribunal Unificado de Patentes era el 1 de abril. Pues bien, a pesar de que posteriormente esa fecha se ha pospuesto al 1 de junio, las medidas transitorias están disponibles desde comienzos de año.

¿Quién puede beneficiarse de las medidas transitorias de la EPO ante la Patente Unitaria?

Una vez que una solicitud de patente europea se presenta, se publica y supera positivamente la fase de examen, la EPO envía una comunicación al solicitante según la regla 71(3) del CPE en la que informa sobre su intención de conceder dicha patente y en la que también se adjunta el texto concreto.

Si el solicitante está de acuerdo con esa concesión, para que esta se produzca debe:

  • Sufragar la tasa correspondiente a la concesión y la publicación
  • Aportar la traducción de las reivindicacionesa los otros dos idiomas oficiales de la EPO que no sean el idioma de tramitación. Por ejemplo, si una solicitud de patente se ha tramitado en inglés, se deberá aportar una traducción de las reivindicaciones al francés y al alemán.

Para realizar estos trámites se dispone de un plazo no ampliable de cuatro meses.

En base a las medidas transitorias ante la puesta en marcha de la patente unitaria publicadas por la EPO, aquellos solicitantes que reciban la intención de concesión de una patente europea, tienen dos opciones disponibles que no son excluyentes y pueden ser complementarias:

  • Solicitar de forma anticipada el efecto unitario
  • Solicitar el retraso en la concesión para patentes europeas

Solicitud anticipada de efecto unitario

Si se cumplen los requisitos para solicitar el efecto unitario, a pesar de que el sistema de la patente unitaria no haya entrado en funcionamiento, si se ha recibido la intención de concesión, este se puede solicitar de forma anticipada.

Así, una vez se ponga en marcha el sistema (lo previsto ahora es que sea el 1 de junio), la EPO lo registrará.

Efecto Unitario para patentes europeas

Una vez que empiece a funcionar, con un solo procedimiento y una tasa se obtendrá protección en todos los estados en los que el sistema esté vigente.

Hasta la fecha, esa cobertura abarca 17 países que son los que han superado todos los trámites para su adhesión íntegra: Alemania, Austria, Bélgica, Bulgaria, Dinamarca, Estonia, Eslovenia, Finlandia, Francia, Italia, Letonia, Lituania, Luxemburgo, Malta, Países Bajos, Portugal, Suecia

Si solicita el efecto unitario, no será necesaria la validación en esos estados y, por tanto, se reducirá el coste de las traducciones, ya que solo será necesaria una traducción que podrá ser al inglés o a alguno de los idiomas oficiales de la Unión Europea.

En cualquier caso, no hay que olvidar que en la actualidad se puede obtener protección mediante una patente europea en 44 países, es decir, que, además de los 17 previamente mencionados, el sistema cubre:

  • los estados que no son parte de la UE (como, por ejemplo, Reino Unido, Turquía o Noruega),
  • los estados no firmantes (España y Polonia), y
  • los estados que no han ratificado el Acuerdo aún (como ocurre, entre otros, en Irlanda, Dinamarca, Hungría y Grecia).

Se solicite o no el efecto unitario, habrá que considerar la validación en estos países que no forman parte al sistema, como es el caso de España.

Solicitud de retraso en la concesión para patentes europeas

Además, de esa medida transitoria, también desde el 1 de enero, los solicitantes de patente europeas que hayan recibido una comunicación de que la patente va a ser concedida (comunicación según la Regla 71.3) pueden presentar una solicitud para que dicha concesión se retrase hasta que entre en vigor el Acuerdo sobre el TUP y poder optar así a solicitar el efecto unitario para esa patente europea concreta.

Esta medida es aplicable, por tanto, no solo a aquellos que hayan recibido la intención de concesión en lo que llevamos de año, sino también para quienes, habiendo recibido esa comunicación antes del fin de 2022, se encuentren dentro del plazo de cuatro meses para la aceptación de la concesión.

Una vez que el sistema entre en vigor y la concesión de la patente se publique se dispondrá de un plazo de un mes para solicitar el efecto unitario, que es el establecido en el nuevo sistema.

¿Qué hacer si recibe la intención de concesión antes de la puesta en funcionamiento del sistema?

Si se ha recibido una comunicación según la regla 71(3) del CPE en la que se informa sobre la intención de conceder dicha patente con fecha posterior al 22 de julio de 2022 y se desea solicitar el efecto unitario o no se está totalmente convencido sobre la conveniencia de presentar dicha solicitud, es recomendable solicitar el retraso de la concesión para garantizar que se podrá presentar la solicitud de efecto unitario en caso de querer hacerlo finalmente.

En el caso de que dicha comunicación tenga una fecha posterior al 22.01.2023 no sería necesario solicitar el retraso de la concesión ya que, apurando el plazo para contestar, ya se garantizaría una concesión posterior a la fecha de 1.6.2023 a partir de la cual ya se podría solicitar el efecto unitario.

 

Enric Carbonell
Enric se incorporó a ABG en 2007 y es el socio responsable de la oficina en Barcelona. Su actividad se centra en farmacia, biotecnología y química en sus diversos aspectos, tales como la estrategia de protección industrial, creación de portafolios de patentes, elaboración de opiniones de validez e infracción. Es Agente Europeo de Patentes (EQE, 2005).
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