Patente Europea: protección en 44 países con una única solicitud

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Las solicitudes de patente europea son la especialidad de ABG Intellectual Property. De hecho, entre los miembros de nuestro equipo contamos con 15 agentes europeos de patentes cualificados, 3 de los cuales fueron examinadores de la Oficina Europea de Patentes (OEP).

En este artículo vamos hacer una introducción al sistema europeo de patentes para tratar de acercar a nuestros lectores este sistema que permite cubrir hasta 44 países con un solo registro.

Origen del sistema europeo de patentes

En 1973, dieciséis países firmaron el Convenio de la Patente Europea (CPE), que entró en vigor en 1977. Este fue el inicio de la Organización Europea de Patentes. Posteriormente, en la Conferencia Diplomática de Múnich del año 2000, se adoptó una revisión del CPE que entró en vigor en 2007.

La entrada en vigor del CPE permitió la presentación de una única solicitud de patente ante la Oficina Europea de Patentes (OEP), realizando un único procedimiento de tramitación y, una vez concedida la patente, su validación en los países europeos de interés. De este modo, cada patente europea concedida se convierte en un haz de patentes nacionales individuales.

Las patentes europeas concedidas tienen el mismo efecto en cada uno de los países en los que se validan que las patentes nacionales concedidas en dichos países.

Este procedimiento centralizado de concesión de patentes presenta como ventajas la reducción de costes y simplificación de la tramitación, al evitar tener que presentar y tramitar por separado cada solicitud de patente en cada territorio de interés.

Fuente: Oficina Europea de Patentes. Pinchar en la imagen para ampliar

Poco a poco se han ido uniendo más países a la Organización Europea de Patentes. España se adhirió en 1986. Actualmente, está formada por 38 estados miembros, 2 estados de extensión y 4 estados de validación.

Desde su puesta en marcha, el sistema europeo de patentes ha sido un éxito, presentándose en 2019 más de 180.000 solicitudes de patente, un incremento del 4% sobre el año anterior. Además, la Oficina Europea de Patentes y sus cámaras de recursos, que establecen la jurisprudencia, se han establecido como referencia a nivel mundial en la evaluación de la patentabilidad de invenciones.

¿Qué invenciones se pueden proteger por patente europea?

Las patentes europeas se conceden para invenciones de cualquier campo de la tecnología que sean nuevas, impliquen actividad inventiva y tengan aplicación industrial. Ejemplos de invenciones serían un producto, un procedimiento o un aparato.

Aunque el CPE no proporciona una definición de qué se considera una “invención”, define una lista no exhaustiva de lo que no se considera una “invención”. Esta lista excluye de la patentabilidad, entre otros, descubrimientos, teorías científicas, métodos matemáticos, creaciones estéticas, programas de ordenador como tales, planes, reglas y métodos para el ejercicio de actividades intelectuales, juegos o métodos de negocio, presentación de información, variedades de plantas o animales, métodos quirúrgicos, terapéuticos o de diagnóstico llevados a cabo sobre el cuerpo humano o animal, e invenciones contrarias al orden público o a la moralidad como por ejemplo medios para clonar seres humanos o el uso de embriones humanos con fines industriales o comerciales.

¿Cuáles son las etapas de la tramitación de una solicitud de patente europea?

Presentación y examen formal

¿Quién puede presentar una solicitud de patente europea?

Cualquier persona física o jurídica, independientemente de su nacionalidad, lugar de residencia o domicilio social, puede presentar una solicitud de patente europea.

Las solicitudes de patente europeas pueden tener un único solicitante o varios solicitantes.

¿En qué idioma se puede presentar una solicitud de patente europea?

Las solicitudes de patente europea se pueden presentar en cualquier idioma. No obstante, la tramitación de la solicitud de patente se realizará en uno de los tres idiomas oficiales de la OEP, que son inglés, francés y alemán. Por ello, si la solicitud de patente europea no se presenta en uno de estos idiomas, es necesario aportar una traducción a uno de ellos.

¿Dónde se puede presentar una solicitud de patente europea?

Las solicitudes de patente europea se pueden presentar ante una de las oficinas de la OEP en Múnich, la Haya o Berlín, o ante las oficinas nacionales de los estados miembros.

¿Cómo se puede presentar una solicitud de patente europea?

Las solicitudes de patente europea se pueden presentar de forma electrónica, en persona, por correo o por fax.

¿Qué documentación se necesita para presentar una solicitud de patente europea?

En sus fases iniciales, la solicitud de patente europea debe cumplir con una serie de requisitos formales:

  • un texto de patente,
  • una traducción del texto de la solicitud de patente al inglés, francés o alemán, si el texto se presentó inicialmente en otro idioma,
  • realizar el pago de las tasas de presentación y de búsqueda,
  • identificar al (los) solicitante (s),
  • designar al (a los) inventor(es),
  • designar a un representante profesional si el solicitante no es de un país miembro del CPE,
  • aportar una lista de secuencias de aminoácidos o de nucleótidos para el caso en que la solicitud divulgue secuencias de aminoácidos o nucleótidos y certificado de depósito de material biológico cuando la invención se refiera a una materia biológica no accesible al público y cuando ésta no se pueda describir de tal manera que un experto pueda reproducir la invención, y
  • aportar una copia certificada del documento de prioridad en caso necesario.

El texto de patente se compone de un resumen, una descripción, al menos una reivindicación y opcionalmente figuras. La descripción debe explicar la invención de manera clara y suficiente para que un experto en la materia sea capaz de reproducirla. Las reivindicaciones definen el objeto para el que se solicita la protección, en términos de características técnicas.

El CPE establece que no se puede ampliar la materia del texto de patente originalmente presentado. Esto es de particular relevancia ya que la OEP es muy estricta al evaluar si ha habido adición de nueva materia, y genera problemas a los solicitantes durante la tramitación.

Por este motivo, es importante disponer de un texto de patente de buena calidad, ya que el texto que se presente originalmente es en el que se va a basar toda la tramitación de la solicitud de patente, así como cualquier litigio de la patente resultante, durante los 20 años de vigencia del derecho. Cualquier modificación de la descripción durante la tramitación ante la OEP, por ejemplo, para añadir una definición que aclare algún término técnico, para añadir algún ejemplo o para definir una combinación particular de características técnicas se consideraría nueva materia en relación al contenido de la descripción originalmente presentada. Por tanto, la OEP no permite tales modificaciones del texto de la solicitud.

Tras la presentación de la solicitud de patente, la OEP examina si la documentación presentada cumple con todos los requisitos formales. Si no fuera así, la OEP emitiría una comunicación invitando al solicitante a remediar las deficiencias dentro de un plazo de tiempo determinado.

Búsqueda

¿Qué es el Informe de Búsqueda Europeo Extendido?

La OEP realiza una búsqueda del estado de la técnica relevante para la invención y elabora el Informe de Búsqueda Europeo Extendido. Dicho informe consta del Informe de Búsqueda Europeo en el que se citan los documentos relevantes para la patentabilidad de la invención y una Opinión Escrita sobre la patentabilidad de la invención. Los requisitos principales evaluados en la Opinión Escrita son: novedad, actividad inventiva, aplicación industrial, unidad de invención, claridad y suficiencia de la descripción.

¿Cuándo se emite el Informe de Búsqueda Europeo Extendido?

La OEP suele emitir el Informe de Búsqueda Europeo Extendido en el plazo de aproximadamente 6 meses desde la presentación de la solicitud de patente.

Publicación de la patente europea

¿Cuándo se publica la solicitud de patente europea?

La solicitud de patente europea se publica 18 meses después de la presentación o, en el caso que se hubiera reivindicado prioridad, a los 18 meses desde la fecha de prioridad.

Generalmente la solicitud de patente se publica junto con el Informe de Búsqueda Europeo.

¿Por qué es importante la publicación?

La publicación es un evento importante porque:

  • la solicitud de patente, incluyendo el texto de patente al completo, queda a disposición del público, que puede acceder a los detalles de la invención;
  • la solicitud de patente europea confiere al solicitante protección provisional desde la publicación.

¿Qué plazos vienen determinados por la publicación?

En el plazo de 6 meses desde la publicación del Informe de Búsqueda Europeo se debe realizar el pago de las tasas de designación. La tasa de designación incluye todos los estados miembros de la Organización Europea de Patentes, pero no incluye los estados de extensión y estados de validación. Si se desea obtener protección en los estados de extensión y validación es necesario realizar el pago de las tasas correspondientes para cada país de interés.

El plazo para responder a las objeciones señaladas en el Informe de Búsqueda Europeo Extendido (si las hubiera) y solicitar el examen de la solicitud de patente europea también finaliza a los 6 meses desde la publicación del Informe de Búsqueda Europeo.

Examen sustantivo

¿Cómo se solicita el examen sustantivo?

Para proceder con el examen sustantivo de la solicitud de patente es necesario realizar la petición del examen y el pago de la tasa correspondiente. El plazo disponible para realizar ambos actos finaliza a los 6 meses desde la publicación del Informe de Búsqueda Europeo.

¿En qué consiste el examen sustantivo?

Durante el examen sustantivo, la OEP examina si la solicitud de patente europea cumple con los requisitos de patentabilidad establecidos en el CPE para poder proceder a la concesión de la patente. Los requisitos principales evaluados son  los mencionados anteriormente.

Si la OEP considera que la solicitud de patente no cumple con los requisitos de patentabilidad y, por tanto, no está lista para concesión, la OEP emite una comunicación (acción  oficial) informando al solicitante de las deficiencias detectadas e invitándole a corregirlas.

En respuesta, el solicitante puede modificar las reivindicaciones y/o aportar argumentos para responder a las objeciones recibidas.

Actualmente, el examen sustantivo tiene una duración media de entre 1 y 2 años y generalmente implica la recepción de unas dos acciones oficiales. No obstante, estos valores pueden variar en función de la estrategia adoptada por el solicitante.

Concesión de la patente europea

¿Qué es la intención de concesión?

La OEP emitirá una comunicación informando de la intención de concesión de la patente cuando considere que ésta cumple con todos los requisitos exigidos en el CPE. Junto con esta comunicación, la OEP también adjunta el texto de la solicitud de patente que tiene intención de conceder.

¿Qué actos hay que realizar para que la concesión sea efectiva?

Para que la concesión tenga lugar, el solicitante debe aceptar el texto propuesto por la OEP para su concesión, y realizar el pago de las tasas de concesión y publicación. También se tiene que aportar una traducción de las reivindicaciones a los otros dos idiomas oficiales de la EPO que no sean el idioma de tramitación. Por ejemplo, si una solicitud de patente se ha tramitado en inglés, se deberá aportar una traducción de las reivindicaciones al francés y al alemán.

El plazo para pagar estas tasas y aportar la traducción de las reivindicaciones es de 4 meses desde la notificación de la intención de concesión.

Validación de una patente europea

¿Qué es la validación?

Una vez la patente está concedida, el solicitante debe validar la patente en cada uno de los países designados en los que desea tener efectos legales de protección para su invención.

¿Qué actos hay que hacer para validar la patente europea?

En algunos países, como Alemania, Reino Unido o Francia no es necesario hacer nada para que la patente europea sea efectiva. En otros la validación puede implicar el pago de tasas y/o la aportación de una traducción al idioma oficial del país de las reivindicaciones concedidas o del texto completo de la patente concedida.

En España es necesario realizar el pago de una tasa y aportar una traducción al español del texto completo.

¿Cuál es el plazo para validar?

El titular de la patente dispone de un plazo de 3 meses desde la publicación de la mención de concesión para validar la patente en los países de interés.

¿Cómo se mantiene en vigor la patente europea concedida?

La patente europea concedida se mantiene en vigor en los países en los que se ha validado mediante el pago de las anualidades correspondientes directamente a las oficinas nacionales.

Antes de la concesión, es decir, durante la tramitación de la solicitud de patente, también se deben pagar anualidades (a partir de la tercera anualidad). En esta etapa del procedimiento, las anualidades se pagan de forma centralizada ante la OEP.

¿Cuál es la duración de la protección conferida por una patente europea?

La protección conferida por una patente europea es de 20 años desde la fecha de presentación, siempre que la patente se mantenga en vigor realizando el pago de las anualidades correspondientes.

Una vez concedida la patente europea, ¿puede perderse?

procedimiento para obtener una patente europea
Fuente: Oficina Europea de Patentes. Pinchar en la imagen para ampliar

Una vez publicada la mención de concesión de la patente europea, se abre un plazo de 9 meses para que terceros presenten una oposición cuestionando su validez. El procedimiento de oposición tiene lugar ante las Divisiones de Oposición de la OEP, que tienen amplia experiencia en estos procedimientos inter partes.

Una vez pasado el periodo de oposición, la única posibilidad de invalidar una patente europea es mediante acciones de nulidad ante los tribunales de cada uno de los países donde la patente ha sido validada. Este es un proceso complejo y costoso, que requiere contratar abogados y conocer las particularidades de cada país, por lo que, desde el punto de vista del oponente, la oposición centralizada ante la Oficina Europea de Patentes es sin duda la opción más eficiente y económica para invalidar una patente.

¿Qué se puede hacer ante una decisión desfavorable de la OEP?

Una decisión desfavorable tomada por la OEP se puede recurrir ante las Cámaras de Recursos de la OEP.

Se puede presentar un recurso respecto a una decisión tomada tanto durante el procedimiento de tramitación (por ejemplo, la decisión de rechazar la solicitud de patente) como en procedimientos de oposición (por ejemplo, la decisión de revocar la patente o de mantenerla ya sea tal como se concedió o de forma modificada).

Patente Europea: un avance para la innovación

El sistema de patentes europeo ha supuesto un gran cambio no sólo para el sector de la innovación, a quien se le ahorra tiempo y burocracia para proteger su propiedad industrial, sino también para la toda la sociedad en su conjunto. Con estos activos protegidos con un solo trámite en un amplio territorio, los avances científico-técnicos circulan con mayor facilidad traspasando fronteras y poniéndose al alcance de un mayor número de personas.

Además, la base de datos de solicitudes de patente es un gran archivo de conocimientos científico-tecnológicos. Su uso evita duplicar investigaciones y, en muchos casos, es una fuente que permite encontrar soluciones a problemas ya resueltos por otros.

En los últimos años la Oficina Europea de Patentes ha realizado múltiples cambios en el procedimiento, con el fin de simplificarlo y acelerarlo. Entre sus objetivos estratégicos está que la mayoría de solicitudes se examinen y, eventualmente, se concedan en un plazo de 3 años desde la fecha de presentación.

Sofia Pettersson
Associate | Patent Adviser - Chemistry, Materials & Pharma
Sofia es Agente Europea de Patentes. Es Dra. en Química y asociada en el Departamento de Química & Materiales. Sofia se incorporó a ABG en 2010 su práctica habitual se centra en la tramitación de patentes y en la realización de estudios de opinión en el área de química y farmacia.
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