Adéu a la Patent Unitària?

Patente-Unitaria-cat
Share on linkedin
Share on twitter
Share on email

El 20 de març de 2020, el Tribunal Constitucional alemany es va pronunciar a favor d’una demanda presentada contra la ratificació alemanya de l’Acord sobre un Tribunal Unificat de Patents (TUP). El motiu principal de la decisió va ser que, atès que el Reglament TUP modifica la Constitució alemanya en termes substantius, hauria estat necessari que el Reglament hagués estat aprovat per, almenys, una majoria de dos terços en el Parlament alemany. No obstant això, va ser aprovat pel Parlament en una sessió en la qual només van estar presents 35 membres.

A continuació expliquem com es va desenvolupar el Sistema de la Patent Unitària, com va arribar a aquest punt mort i si és possible una sortida per al Sistema de la Patent Unitària.

Des de la dècada de 1970, els estats membres de la UE han tingut com a objectiu la creació d’una patent única que cobreixi a tots els estats membres.

Per què és desitjable una patent europea unitària?

La patent unitària permetria als sol·licitants protegir la seva invenció en tots els països participants mitjançant la presentació d’una única sol·licitud de patent i sense la necessitat de validar-la en cada país, una vegada que aquesta és concedida.

Per tant, la protecció de patent unitària faria el sistema europeu existent més simple i assequible per als inventors, en eliminar els complexos requisits de validació i en limitar dràsticament els costosos requisits de traducció als països participants. Això podria estimular la recerca, el desenvolupament i la inversió en innovació.

Finalment, el sistema de patents unitàries permetria un procediment de litigi més efectiu de patents en tota Europa.

Quan va començar el projecte?

Les propostes originals en la dècada de 1970 sobre el Conveni Europeu de Patents (CEP), que va entrar en vigor el 1978 i ha estat un èxit innegable, tenien la intenció de procedir en paral·lel amb les d’un Conveni sobre la Patent Comunitària, és a dir, un Conveni dirigit a un procediment d’execució unificat en tots els estats de la UE, per a reemplaçar els drets nacionals que han de ser litigats, a nivell nacional, en cada estat membre.

El 2004, el Consell va ser finalment incapaç d’arribar a un acord sobre els detalls d’un Reglament sobre la patent comunitària, entre altres coses a causa de les dificultats relacionades amb els idiomes als quals caldria traduir la totalitat o part de les patents comunitàries.

El paquet de la Patent Europea Unitària

El 2010, la Comissió Europea va reviure la idea d’una patent única per a la Unió Europea i va proposar un enfocament alternatiu amb l’objectiu d’adoptar un Reglament per a crear una patent unitària i un sistema per a litigar aquest tipus de patent mitjançant un Acord pel qual es creava el Tribunal Unificat de Patents (TUP).

El 2012, els caps de govern de la Unió Europea van arribar a un acord sobre l’última qüestió pendent que retardava l’adopció de l’anomenat “Paquet de la Patent Europea Unitària”. Això va permetre l’aprovació al desembre del mateix any d’un Reglament per a crear una Patent Europea Unitària per a cobrir tots els països membres de la UE (excepte Espanya i Itàlia que van optar en aquest moment per no participar en el sistema), així com un Reglament separat relacionat amb els idiomes que s’utilitzarien en aquest sistema.

Al febrer de 2013, la majoria dels estats membres de la UE (amb excepció d’Espanya i Polònia) van signar un Acord per a crear un sistema de tribunal de patents europeu que tindria jurisdicció sobre totes les patents emeses per l’Oficina Europea de Patents (OEP) amb efecte als països participants independentment de si aquestes patents són noves patents unitàries o formen part del paquet tradicional derivat d’una sol·licitud de patent europea.

Tant els Reglaments com l’Acord havien d’entrar en vigor quan aquest últim hagués estat ratificat per tretze dels estats signataris, sempre que entre ells fossin Alemanya, França i el Regne Unit.

Què ha succeït després que la legislació fos aprovada el 2013?

L’aprovació va ser un gran assoliment, però aviat van començar a aparèixer problemes…

Ja al març de 2013, Espanya va impugnar el Reglament. Van passar un parell d’anys fins que el Tribunal de Justícia de les Comunitats Europees va decidir rebutjar les demandes presentades per Espanya al maig de 2015.

Poc després d’aquesta decisió, Itàlia va anunciar que havia canviat d’opinió i que tenia la intenció de convertir-se en un participant del sistema de patents unitàries. En aquest moment, 8 països, inclosa França, havien ratificat l’acord del TPU. Per tant, semblava que tot estava novament en el bon camí.

En avenços ulteriors 3 països van ratificar durant el 2016, d’altres 3 durant el 2017 i 2 països més, essent el Regne Unit un d’ells, ho van fer abans d’abril de 2018 (malgrat que el referèndum sobre el Brexit al Regne Unit havia estat favorable per als qui van advocar per abandonar la UE). L’impuls semblava estar present…

Tanmateix, això va començar a canviar novament al juliol de 2017, moment en què el govern hongarès va presentar una demanda sol·licitant al Tribunal Constitucional del país que avalués si l’Acord del TPU era compatible amb la Llei Fonamental. No van ser gaire bones notícies! No obstant això, tampoc eren un motiu d’excessiva preocupació sobre la destinació del Paquet, ja que aquest encara podria entrar en vigor sense la participació d’Hongria, si el Tribunal Constitucional fallés en contra seva.

Un obstacle més greu va sorgir al març de 2017 quan un particular va presentar una demanda davant el Tribunal Constitucional d’Alemanya demanant-li que revisés si l’Acord sobre el TPU era compatible amb la Constitució del país. Seguidament, el Tribunal Constitucional va sol·licitar al President d’Alemanya que demorés la signatura de la legislació d’implementació del Paquet de Patents Unitàries fins que el Tribunal hagués avaluat la demanda.

Mentrestant, al juny de 2018, el Tribunal Constitucional d’Hongria va decidir que l’Acord no era constitucional perquè privaria als tribunals hongaresos de tenir competència per a la revisió judicial de disputes legals nacionals entre individus. Hongria se n’havia anat!

Al febrer de 2020 es va produir un altre inconvenient greu quan un portaveu del govern del Regne Unit va declarar:

El Regne Unit no buscarà involucrar-se en el sistema de patent unitària / TPU. Participar en un tribunal que aplica la legislació de la UE i està obligat pel Tribunal de Justícia de la Unió Europea (TJUE) és incompatible amb els nostres objectius de convertir-nos en una nació independent i autònoma

Així doncs, el Regne Unit també se n’havia anat!

La dificultat més recent ha aparegut el 20 de març de 2020, quan el Tribunal Constitucional alemany ha emès una decisió, no apel·lable, confirmant la demanda contra la ratificació alemanya de l’Acord sobre el Tribunal Unificat de Patents. La raó principal de la decisió va ser que, atès que el Reglament TPU modifica la Constitució alemanya en termes substantius, hauria estat necessari que el Reglament hagués estat aprovat per almenys una majoria de dos terços en el Parlament alemany. No obstant això, va ser acceptat pel Parlament en una sessió en la qual només van estar presents uns 35 membres.

Què passarà ara?

Com s’ha explicat anteriorment, és obligatori que Alemanya ratifiqui els Reglaments i l’Acord perquè aquests entrin en vigor. Sense Alemanya, el sistema està mort.

Continua sent possible la ratificació d’Alemanya?

El Parlament alemany encara pot intentar aprovar la Llei novament amb la majoria de dos terços requerida.

No obstant això, fins i tot si el govern alemany estigués disposat a presentar una altra Llei, i el Parlament l’aprovés, encara podria ser possible que es presentés una altra demanda davant el Tribunal Constitucional. S’ha de recordar que aquest tribunal no ha manifestat els seus punts de vista en relació amb molts dels motius continguts en la demanda sobre la qual s’acaba de pronunciar.

A més, també és bastant clar que el sistema sense el Regne Unit és molt menys atractiu, ja que no implica solament no només per l’absència de la segona economia a la UE, sinó també la pèrdua de la gran experiència dels jutges britànics, que era un gran actiu per al futur Tribunal Unificat de Patents. Una gran oportunitat que es va perdre amb la decisió del país anglosaxó de no participar en el sistema.

Tenint en compte l’anterior, no es pot excloure que això pugui representar el final del projecte del TPU, o almenys un retard prolongat.

ABG IP
ABG és una firma PI líder a Europa. Els més de 60 professionals d’ABG combinen experiència, excel·lent coneixement tècnic i una gran expertesa jurídica que ens situa al capdavant en dret PI.
ABG IP on EmailABG IP on Linkedin

Comparteix aquesta publicació

Share on linkedin
Share on twitter

Subscriu-te a la nostra newsletter

Notícies rellevants